LE RESEAU SPECIALISTERNE

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Fondation Specialisterne

La Fondation Specialisterne est une organisation à but non-lucratif, qui travaille à créer 1 million d’opportunités d’emploi pour les personnes autistes et les personnes avec d’autres spécificités cognitives. La fondation est propriétaire de la méthode et de la marque Specialisterne ainsi que de l’entreprise Specialisterne Danemark.

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L’autisme a longtemps été considéré comme un syndrome d’hommes. Dans les années 90, de nombreux chercheurs allaient jusqu’à penser que les femmes ne pouvaient pas être autistes. Une vision obsolète, qui continue pourtant à empoisonner la vie des femmes autistes, qui sont longtemps restées invisibles pour la société.

Dans un article publié le 9 février dans The Conversation, les chercheuses Tamara May et Carol Adams se sont penchées sur les facteurs du sous-diagnostic des femmes autistes. En premier lieu, elles notent la capacité des femmes autistes à « camoufler » leurs difficultés, des efforts de compensation qu’elles appellent « l’autisme sous couverture ».

Mais les femmes autistes sont aussi victimes d’à-priori persistants chez les professionnels de santé. De nombreux diagnostics de troubles psychologiques chez les femmes (anxiété, TOC, troubles de l’alimentation) peuvent masquer un autisme sous-jacent, qui reste ignoré. En raison de diagnostics plus tardifs, de nombreuses femmes autistes sont privées de soutien pendant l’enfance.

Melanie Sykes

Aujourd’hui, les choses avancent de plus en plus vite pour elles.

En novembre 2021, la présentatrice de télévision britannique Melanie Sykes a partagé son diagnostic, à l’âge de 51 ans, et ravivé le débat sur l’éducation et l’autisme au Royaume-Uni. Elle rejoint ainsi la comédienne australienne Hannah Gadsby ou l’actrice américaine Daryl Hannah parmi les célébrités qui ont dévoilé leur diagnostic et mènent désormais des actions pour plus de visibilité. Cette prise de conscience a permis à de plus en plus de femmes d’obtenir un diagnostic, qui apporte souvent explications et soulagement : « Une renaissance » selon le témoignage de l’une d’entre elles dans le Guardian, « je ne me sens plus comme une personne neurotypique ‘cassée’. ».

 

Une étude britannique publiée en Août 2021 a observé une augmentation spectaculaire du nombre de diagnostics d’autisme au Royaume-Uni. Entre 1998 et 2018, le nombre d’autistes diagnostiqués est passé de 3072 à 65 665…Chez les femmes, cette explosion est encore plus impressionnante. Presque ignorées dans les années 90, elles représentent désormais un diagnostic sur quatre.

Titouan Lemoine